Рассеянный склероз – это прогрессирующее, постоянно подтачивающее силы заболевание центральной нервной системы. Оно представляет собой непрерывное разрушение защитного миелинового слоя вокруг нейронов в головном и спинном мозге.

Причина заболевания не установлена, хотя предполагается, что возбудителем является вирус. Каким бы ни был возбудитель, считается, что именно он дает толчок аутоиммунной реакции, при которой Т-клетки ошибочно принимают миелиновые клетки за инородное тело. Т-клетки, обычно борющиеся с заболеванием, заставляют организм бороться с миелином, что ведет к его разрушению.

Сейчас более миллиона людей страдают от рассеянного склероза. Статистика показывает, что он чаще случается у женщин, чем у мужчин; более распространен среди уроженцев севера Европы, очень редко встречается у азиатов и африканцев и намного реже в тропиках, чем в зонах с умеренным климатом.

Рассеянный склероз не опасен для жизни, но его осложнения сокращают ее в среднем на 6 лет; это особенно касается заболеваний легких и почек. Рассеянный склероз может иметь отрицательное влияние на качество жизни человека. Сложно предположить, насколько сильно человек пострадает от рассеянного склероза, поскольку симптомы и скорость развития различны у разных людей.

От 25 до 35 % больных страдают настолько легкой формой заболевания, что они едва его замечают. До 12%, наоборот, страдают от тяжелой и очень быстро развивающейся формы болезни, которая может приводить к параличу и слабоумию.

Первые признаки болезни бывают разными и отнюдь не всегда означают серьезное заболевание. Они обычно появляются в возрасте 15-40 лет, но чаще всего случаются в возрасте 20-30 лет. Размытое или двоящееся изображение является одним из первых симптомов. Боль и непроизвольные движения глазами также типичны для людей, у которых впоследствии начнется рассеянный склероз. К другим ранним симптомам относятся утомление, неповоротливость и покалывающие ощущения.

На развитие заболевания уходят годы, причем иногда наступают периоды, когда проявление болезни ослабевают. Симптомы более развитого заболевания включают спастичность, нарушение координации, головокружение, неприятные, но быстро проходящие ощущения в конечностях, сексуальные проблемы (в том числе импотенцию у мужчин), дрожь в руках или ногах и умственные расстройства, которые варьируются от простых провалов в памяти до снижения способности самостоятельно решать задачи.

Вылечить рассеянный склероз невозможно, очень трудно справиться и с его симптомами, хотя существуют методики и медицинские препараты, которые помогают сделать жизнь более выносимой, в том числе лекарства, предотвращающие затвердение мышц. Различные препараты помогают снизить рецидивы (повторение) рассеянного склероза и отсрочить наступление полной беспомощности.

Профессор д.м.н. Ута Мейдинг-Ламаде - эксперт по вопросам лечения рассеянного склероза