Уже с середины XIX века богатые купцы, банкиры и промышленники обнаружили прекрасный климат и удобное расположение города в предгорьях Таунуса, окруженного лесами и сказочными садами и парками, но при этом, находящегося всего на расстоянии 17 км от финансового центра. Шикарные виллы и дачи быстро росли в городке, вдыхая в него новую жизнь. Кристальный воздух и сказочные пейзажи привлекали художников, которые основали здесь знаменитую Кронбергскую колонию художников.  В 1966 году Кронберг был официально признан воздушным курортом Германии.

Город получил свое название от одноименного замка (Корона на горе),  построенного около 1220 года рыцарями рода Аскенбурн. Примечательно, что после строительства замка род разделился на две ветви – Корона и Крыло. Сразу же после завершения строительства, первый род переехал в замок и стал именоваться Кронберг. Лорды рода  Крыла смогли обосноваться там только через 30 лет.

На смотровой площадке

Стена замка

крепость Кронберг

В 1330 году Людовиком Баварским поселению Кронберг был пожалован статус города, а  в 1367 году город получил судебные и торговые права.

С развитием Кронберга увеличивалась вражда с имперским вольным городом Франкфуртом.  Поводов для споров было много: правители Франкфурта постоянно конфликтовали с дворянами соседних замков, пытаясь усилить свое влияние и получить независимость от региональных правителей. В свою очередь, окрестные рыцари промышляли разбоем на дорогах, совершали набеги на купцов, направляющихся во Франкфурт.

И в 1389 году Франкфурт объявил войну Кронбергу.  Состоялась знаменитая битва при Эшборне, в которой за Франкфурт сражались более 1500 воинов, а за Кронберг только около 100 рыцарей. Однако, Кронберг одержал блестящую победу, пленив более 600 человек. Чтобы освободить своих пленников, Франкфурт выплатил Кронбергу огромную контрибуцию в 73 тысячи гульденов. Кроме того, ежегодно Франкфурт должен был выплачивать огромные суммы, превышающие почти в 2 раза годовой доход города, из-за чего зависимость Франкфурта от Кронберга продолжалась еще почти 120 лет.  Хотя несколько лет спустя  между городами был заключен мирный договор, согласно которому кронбергские рыцари обязались защищать франкфуртских граждан и купцов.

Вид на Франкфурт

Сторожевая башня

Крепость и сторожевая башня

Церковь Св. Иоанна

В 1526 году тогдашний правитель города Хартмут XII под влиянием  ландграфа-протестанта Филиппа Великодушного  начал проводить  Реформацию, в результате чего бывшая католическая церковь Св. Иоанна стала одной из первых протестантских церквей. До сих пор на ее погосте покоится прах многих членов рода Кронбергов. В 1704 году умирает последний представитель этого поколения и город переходит к курфюрстам Майнца.Церковь раздора

Майнские курфюсты были католиками и всеми силами старались вернуть горожан в лоно католической церкви. Конфликт между правителями и горожанами  обострился, когда в 1739 году была воздвигнута новая католическая церковь. Возмущенные близостью постройки к церкви Св. Иоанна, евангельские прихожане подали жалобу в имперский рейхстаг.  Разбирательство дела дошло до Верховного суда и в 1765 году строительство «Церкви раздора» было остановлено: здание не было освящено, а колокола разобраны. В настоящее время здание служит для светских целей – там находится городской музей, аптека и магазины.

В девятнадцатом веке замок непрерывно менял владельцев и постепенно ветшал. К счастью, кайзер Пруссии Вильгельм II в качестве рождественского подарка преподнес замок Кронберг своей матери – супруге кайзера Фридриха III, старшей дочери английской королевы – императрице Виктории Фридрих.

После смерти своего мужа королева Виктория обосновалась в небольшом и  уютном  Кронберге. В 1893 году в городе по велению императрицы был построен новый дворец, названный в честь любимого мужа - Фридрихсхоф, в котором удалось  передать архитектурный колорит эпохи Тюдоров, и немецкий ренессанс.  Здесь императрица провела всю свою оставшуюся жизнь.  Вокруг дворца был разбит великолепный парк с английскими газонами  и благоухающими цветами. Виктория украсила замок произведениями искусства и собрала большую библиотеку.  Её стиль до сих пор поддерживается в замке и создаёт в нем особенную атмосферу.

Музейный макет крепости

Благодаря влиянию Виктории начинают заниматься всерьез восстановительными работами в средневековой крепости. Проводится первая и основательная реставрация полуразрушенного замка, восстанавливается внутреннее убранство Церкви Св. Иоанна. К сожалению, до полной реставрации замка королева так и не дожила. С 1922 года крепость принадлежит городу, в ней расположен музей. Ежегодно в крепости проводятся рыцарские и стрелковые турниры, а также  разнообразные культурные мероприятия и торжества.

Не миновал город интересных событий и во время войны. Зимой 1944 года после бомбардировки союзников принцесса Маргарита фон Хессен приказала спрятать семейные драгоценности  в специальном тайнике винного погреба замка Фридрихсхоф. На свою беду семья Хессен не ограничилась спрятанными реликвиями:  там же в подвале спрятали 1600 бутылок редких марочных вин, и этот тайник было значительно труднее замаскировать. Замок Фридрихсхоф

Весной город был занят американскими союзниками, которые достаточно быстро нашли бутылки с вином.  Эта находка навела солдат на мысль провести более тщательные поиски, и некий ушлый капрал обнаружил тайник и доложил о своей находке комендантше замка. Она  должна была передать находку властям, но вместо этого, скрылась вместе с драгоценностями.

Через некоторое время младшая принцесса - Софи фон Хессен - решила выйти замуж, в связи с чем она обратилась к командованию армии союзников с просьбой вернуть драгоценности.  Комендантшу достаточно быстро нашли в Чикаго, а драгоценные камни были обнаружены в ячейке камеры хранения на железнодорожном вокзале. К сожалению, реликвии уже были без своих уникальных оправ. Дело расследовалось с большим шумом и было названо одним из самых громких процессов о воровстве в армии США.

В 1954 году наследники замка Фридрихсхоф приняли решение основать во дворце отель и гольф-клуб. Там по-прежнему находится часть оригинальной антикварной мебели и произведений искусства из коллекции императрицы Виктории.  Сам замок до настоящего времени сохранил шарм и элегантность королевского дома.

В замке

Антикварная коллекция императрицы

внутри Фридрихсхофа

Подводя черту, хочется сказать, что само время в этом крошечном, но щедром на красоту городке смакуется и ценится так же драгоценно, как звук виолончели, звучащей здесь на ежегодном международном фестивале камерной музыки.

Город романтиков

Розовый сад в парке Виктории Гольф-поляУлицы города